Hjemmesiden bruger cookies. Hvis du klikker videre på siden, accepterer du vores brug af cookies. Læs mere om cookiesOK
Nyt projekt har afprøvet virtual reality til behandling af spiseforstyrrelser

Nyt projekt har afprøvet virtual reality til behandling af spiseforstyrrelser

15. juni 2022

Af Malthe Bendix Søgaard

Vejle Kommune har afprøvet brugen af virtual reality i forbindelse med at afhjælpe anoreksi – og det med god succes. Hør mere om projektet, som nu skal udbredes til langt flere borgere med spiseforstyrrelser i kommunen.

Indenfor de seneste fem år har over 12.500 personer fået konstateret spiseforstyrrelse i Danmark, og i dag lider over 75.000 danskere – børn, unge og voksne – af en spiseforstyrrelse. En af de kendte spiseforstyrrelser er anoreksi. Ifølge Landsforeningen mod spiseforstyrrelser og selvskade vides det ikke med sikkerhed, hvor mange der har sygdommen i Danmark, men det anslås at være cirka 5.000 personer.

Behandling af anoreksi er kompliceret og er blevet beskrevet som en af de sværeste psykiatriske lidelser at behandle. Men måske kan virtual reality være en del af løsningen.

En lang kamp mod anoreksi

I et nyt projekt i Vejle Kommune, som udføres i samarbejde med CareNet-medlem, Take a Walk, har 45-årige Lene Ladegaard Thornvig, som en af de første i Danmark, det seneste halve år testet, om virtual reality kan støtte hende i at spise – og på den måde hjælpe hende med at kontrollere sygdommen.

Lene har gennem 29 år kæmpet med anoreksi, hvilket har begrænset hende i at kunne leve livet fuldt ud. For Lene handler hendes spiseforstyrrelse – som det gælder for mange andre med sygdommen – om at skabe kontrol. Når Lene ikke har styr på og kontrol over sin omverden, så forsøger hun at skabe kontrol over, hvad hun indtager af kalorier. Hun frygter derfor at blive ’fed’, fordi det er det samme, som at miste kontrollen.

Lene har for det meste passet sin spiseforstyrrelse selv. Og først inden for de sidste tre år har hun fået støtte og behandling af kommunen, hvor hun to gange om ugen går til samtaler hos sin behandler.

De primære udfordringer, Lene har haft i de seneste 29 år med anoreksi, har været, at hun har undgået at spise kulhydrater, brugt 1 time på at indtage et måltid, undgået social kontakt, følt ensomhed, manglet energi og generelt set ikke har nydt livet, som andre har.

VR som supplerende støtte

For at besejrer disse udfordringer har Lene brugt et sæt virtual reality-briller, som hjælper hende, når hun sætter sig foran tallerkenen.

Brillerne guider hende gennem måltidet – bid for bid. De fungerer ved, at Lene ser en video af en person, der spiser det samme som hende. Videoerne er optaget på forhånd i hendes lejlighed – med præcis den mad, som Lene spiser.

Samtidig guides hun til, hvornår hun skal spise, og hvornår hun kan lægge bestikket ned for at tage en slurk vand, så tempoet sættes i vejret. Og i videoen kan hun høre sin vejleders stemme med støttende og motiverende ord.

Brillerne genskaber virkeligheden så præcist, at Lene mærker samme følelser, tanker og reaktioner – som var det virkeligheden. Hun bliver eksponeret for det, der er ubehageligt, måltidet, men hun bliver holdt i hånden hele vejen igennem.

- Når jeg tager brillerne på, er det ligesom at komme ind i et helt andet univers. Et univers, hvor anoreksien bliver overdøvet. Så er det mig og brillerne – mod maden, fortæller Lene i et interview med DR.

Afprøvningens resultater

Og resultaterne af afprøvningen har været gode. Ved hjælp af virtual reality er risikoen for, at Lene undviger fra at spise mindsket. I dag indtager Lene kulhydrater 4 gange om ugen og bruger kun 20-30 minutter på et måltid. Samtidig har hun fået skærpet koncentration og fået mere energi på grund af kulhydrater og kan ydermere spise ude med andre.

Alt i alt har forløbet med brug af virtual reality været en god oplevelse for Lene, og hun anbefaler andre med lignende problemer at kaste sig ud i at benytte brillerne. I dag bruger Lene virtual reality 1 gang om ugen.

- Spiseforstyrrelsen har været min følgesvend i så mange år. Derfor er jeg også nået til den erkendelse, at jeg nok aldrig bliver helt fri fra den. Men det er trygt for mig at vide, at jeg altid kan tage brillerne frem, hvis jeg har det svært. Og jeg håber, at de tager mig så langt, at jeg på et tidspunkt kan spise kulhydrater hver dag, fortæller hun.

Hos Center for Social Rehabilitering i Vejle Kommune er man også godt tilfreds med afprøvningsforløbet. Og på baggrund af Lenes store fremskridt har kommunen valgt, at de nu vil afprøve brillerne på langt flere borgere med spiseforstyrrelser. Psykiatrisk Center i København planlægger ligeledes et større forskningsprojekt, hvor de vil teste virtual reality i behandlingen af folk med spiseforstyrrelser med det formål at få mere solid, dansk data på området.

Take a Walk er medlem af CareNet

Kilde: DR