Hjemmesiden bruger cookies. Hvis du klikker videre på siden, accepterer du vores brug af cookies. Læs mere om cookiesOK
Mød en Teknologi: Robotten Spot som førerhund for blinde

Mød en Teknologi: Robotten Spot som førerhund for blinde

09. marts 2021

Af Malthe Bendix Søgaard

CareNet sætter løbende fokus på konkrete velfærdsteknologier i denne sektion af nyhedsbrevet, som vi kalder Mød en Teknologi.

Denne udgave af Mød en Teknologi handler om robotten Spot, som er en firbenet, terrængående robot. Teknologisk Institut og Københavns Universitet er i gang med at undersøge, hvordan robotten Spot kan hjælpe blinde og svagsynede i de situationer, hvor de pelsede førerhunde kommer til kort.

I et nyt samarbejde mellem Teknologisk Institut, projektet BlindTech på Københavns Universitet, der undersøger, hvilke teknologier blinde kan bruge i deres hverdag, og IBOS – Instituttet for Blinde og Svagsynede, er robotspecialister og forskere gået sammen om at undersøge potentialet for Spot som en form for førerhund for blinde og svagsynede mennesker.

- Med det her samarbejde kommer vi ind til kernen af den sande kollaborative robot. Spot kommer helt tæt på den blinde og danner et samarbejde med personen, som vedkommende er afhængig af, fortæller Jonas Bæch, der er konsulent ved Teknologisk Institut.

Spot som supplement til den pelsede førerhund

Med Spots avancerede sensorer og software rummer robotten teknologiske muligheder, der gør den oplagt som en form for supplerende guidehund for blinde og svagsynede.

- Spot er en mere fleksibel og terrængående robot, end man før har set. Vi kan gå over objekter, uden om dem og gå steder, hvor vi ikke har kunnet komme før. Spot har mere fleksibilitet i forhold til at dreje rundt om sig selv og navigere tæt rundt om objekter. Med andre mobile robotter skal vi dreje robotten 90 grader og så køre frem. Men med Spot kan vi gå i alle retninger, siger Jonas Bæch.

Teknologisk Institut og Københavns Universitet har allerede afprøvet Spot sammen med blandt andre Tina Jellesen Nielsen, som har været blind hele sit liv.

- Der er scenarier, hvor det kan være svært at bruge en førerhund, og hvor man typisk ville ty til at benytte sig af en ledsager, fordi man ikke er vant til at færdes der. Det er for eksempel på sygehuset, på banegården eller i et storcenter. Men hvis man i stedet for kunne bruge Spot, så ville det da være meget fint, fortæller Tina Jellesen Nielsen, der har haft førerhund i 22 år, og fortsætter:

- Selvfølgelig kan Spot på ingen måde erstatte min førerhund. Men den kunne være et godt supplement.

Og det er netop også det, som Brian Lystgaard Due, lektor i kommunikation ved Københavns Universitet og projektleder for BlindTech, vurderer.

- Vi er ikke interesseret i at undersøge, hvordan og om Spot kan erstatte en førerhund, men mere, om den kan komplementere og hjælpe den blinde på andre måder. For eksempel vil Spot kunne give en ekstra information og have en ekstra viden, som førerhunden ikke kan give eller har, fortæller han.

Tillid til en (robot)hund

For at en blind eller svagsynet kan lade sig føre af en robot som Spot, skal der være en form for tillid til, at teknologien kan navigere rigtigt rundt.

- Tillid er et meget centralt element, men ikke en objektiv størrelse. Mennesket har mange grader af tillid. Man har for eksempel mere tillid til en ven, der skal guide én rundt, end man har til et barn, fortæller Brian Lystgaard Due og fortsætter:

- De fleste blinde har allerede meget tillid til en lang række teknologier i hverdagen og ville også på sigt få tillid til en robot som Spot.

Tina Jellesen Nielsen, som i forsøget med Spot lod sig guide uden om forhindringer og et bestemt sted hen, er positivt overrasket over Spots evner som førerhund.

- Jeg havde slet ikke troet, at den ville være sådan at gå efter. Den er egentlig ikke nær så skræmmende, som jeg egentlig havde frygtet. Det føles lidt mere maskinelt, men jeg synes faktisk, at den er meget mere blød i sine bevægelser, end jeg havde regnet med, fortæller Tina Jellesen Nielsen, efter hun har gået en tur med Spot for første gang.

- Det er ikke noget, som jeg er bange for – overhovedet. Jeg synes, det har været positivt, og jeg er faktisk imponeret over, hvor let det er at følge robotten.

Forsøget var en foreløbig succes, og med tiden vil robotterne omkring os udvikle sig yderligere. Forretningsleder ved Teknologisk Institut, Birgitte Østergård Sørensen, fortæller:

- Forsøget med Spot viser, hvor pålidelig teknologi kan være. Vi er nået til et punkt nu, hvor teknologier som Spot rent faktisk kan kompensere eller supplere os på en række områder, for eksempel dét at føre en blind borger rundt, der er helt afhængig af teknologien, forklarer Birgitte Østergård Sørensen og fortsætter:

- Det er da fantastisk! Det giver optimisme i forhold til fremtidens udvikling inden for robot- og velfærdsteknologi.

Se forsøget med førerhunden Spot her (21 SØNDAG på DR1, 29 minutter inde i udsendelsen)